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【高額で手が出しづらい】補聴器を買う前に知っておきたい4つのこと

おじいちゃんと孫

「補聴器ってお値段が高い。音が聞こえづらいだけなので、集音器で十分。」

って考えてる方、ちょっと待ってください!

集音器は聞こえる音をただ大きくするだけなんです。

ももね
音が大きく聞こえるようになるんだから、耳の聞こえで困ってる人には良いんじゃないですか?
聞こえる音がただ大きくなるだけでは危険です。雑音や突発音まで大きく聞こえてしまい、うんざりして使わなくなる方も多くみえます。
雪見屋

なので今回は補聴器と集音器の違いなど、補聴器を買う前に知っておきたい4つのことを解説したいと思います。

 

補聴器が必要な人と難聴による悪影響

悩む男性

まずはじめに、どういった人に補聴器が必要なのか説明したいと思います。

 

老化により内耳の細胞が衰えている人に補聴器は有効

補聴器はあらゆる難聴に対して有効というわけではありません。

外耳の耳垢が原因だったり、中耳炎になっていたりと、これらは補聴器ではどうすることもできません。

外耳や中耳に問題があって難聴になっている場合(伝音難聴)は医療機関で相談しましょう。

 

内耳以降が原因の場合(感音難聴)は補聴器が有効です。

老化により内耳にある蝸牛(かぎゅう)の細胞がすり減り、高音が聞こえづらくなっていることが多いです。

補聴器で聞こえづらい音域だけを大きくなるように調節しましょう。

 

難聴による悪影響

・会話が聞こえずコミュニケーションがうまくとれない。

・車など危険を察知する能力が低下する。

・脳の働きが衰えて認知症発症のリスクを大きくする。

・社会的に孤立し、うつ状態になることもある。

音が聞こえづらくなるだけで様々な悪影響を及ぼします。

ほかにも自分の声も聞こえづらくなり、自身のしゃべりにも影響がでてきます。

こういったリスクを回避するためにも補聴器はあったほうがいいです。

 

おじいちゃんやおばあちゃんに補聴器をオススメしたい方はこちらの記事も参考にどうぞ↓

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おじいちゃん、おばあちゃんと一緒に暮らしている人、ちょっと来てください! テレビの音量が大きい 呼んでも気づいてくれない 聞き間違いが多い こういうこ ...

 

補聴器を買う前に知っておきたい4つのこと

補聴器勉強会

そしてここからが今回の本題。

補聴器と集音器。

どちらがあなたのためになるのか考えましょう。

 

補聴器を買う前に知っておきたい4つのこととは…

補聴器を買う前に知っておきたい4つのこととは、

  • 雑音
  • 突発音
  • 集音器との違い
  • 価格の違い

です。

補聴器の値段が高いことにはそれなりの理由があります。

あなたはこの解説を聞けば納得して補聴器を購入できるようになるでしょう。

 

1.雑音

補聴器には雑音抑制がついています。

主に周波数の低域を抑える機能です。

空調や車の走行音など低い音の雑音は耳障りです。

集音器にはこの雑音抑制機能はありません。

 

ここで大事なのが、この周波数の低域には母音(あ、い、う、え、お)が含まれることです。

抑制しすぎると会話における母音も聞こえづらくなります。

安価な補聴器ではこのあたりの絶妙な調節ができないものもあるのが注意です。

 

2.突発音

突発音というのは日常生活においてもかなり多いです。

食器を洗うときの食器のカチャカチャという音だけでなく、水の流れる音も突発音です。

スリッパの足音や紙をめくる音などもそうです。

補聴器にはこの突発音も抑制する機能があります。

しかし、これも安価なものだと機能が弱かったりするので、販売員と要相談です。

 

3.集音器との違い

先ほども少し話しましたが、集音器には雑音抑制機能がありません。

集音器はただ音を増幅するだけなので、雑音まで大きくなってしまいます。

補聴器は聞こえない音域のものを補うものです。

歳をとると高音から聞こえづらくなるのでそこを補ったり、低域の会話を聞きやすくします。

 

ただ、集音器にも利点がないわけではありません。

安価で、通販でも買えます。(補聴器は販売員と相談しながらでなければ買えません)

 

4.価格の違い

補聴器とはそもそも会話を聞くためのものです。

想定されている範囲は2mほどです。

遠くの人の会話は耳には入ってきますが、内容まで聞きとることは難しいです。

でもこれは若者でも変わりません。

ここで大事になってくるのが“指向性”です。

補聴器における指向性とは、話をしている人に、聞きたい方向に補聴器のマイクが向くことです。

基本的に指向性は前にしか向いていません。

マイクの範囲外は統一されて聞こえてしまいます。(横や後ろなどの判断ができない)

ここでも補聴器の価格の差がでてきます。

雑音抑制の性能だけでなく、指向性、つまりマイクの性能も高価なものほど優秀です。

高価なものは、指向性の範囲が前だけでなく横側まで広がっていて聞き分けられたり、勝手に電話の際のマイクの切り替えまで行ってくれます。

 

おまけに知っておいてほしいこと

補聴器は最初から大きく聞こえるように設定はしません。

徐々に耳や脳を慣らしていく必要があります。

いきなり若いころと同じように100mを全力で走ることが無理なように、急に大きな音を聞こえるように設定したら体に無理をさせることになります。

なので補聴器を買ったお店で何度かにわけて調節していきましょう。

 

まとめ

気分の良い女性たち

歳をとるとだんだん高い音から聞こえづらくなります。

そんな中で人の会話の音域がしっかり聞こえるように調節してくれるものが補聴器です。

空調や車の走行音などの雑音、水の流れる音や足音などの突発音を抑制する機能があります。

高価な補聴器ほど雑音抑制や集音性、充電池式など機能が充実していきます。

自分の懐具合とも相談し、毎日快適に使える機能を搭載した補聴器を選びましょう。

もし気になるようでしたらお近くの補聴器販売店で相談してみてください。

そして、試聴したり、貸し出しをお願いしてみてください。

きっとあなたとあなたの家族が快適な生活を送れるようになりますよ!

 

ポイント

耳の状態によっては補聴器をつけられない(つけても聞こえるようにならない)場合もあります。

店員さんにそう言われたら、お近くの耳鼻咽喉科で相談してください。

 

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この記事を書いた人

雪見屋誠
・名前:雪見屋誠

・自己紹介:上海に2年間留学。帰国後、調理師、製菓衛生師、フードコーディネーター等の資格を取り、10年以上飲食業に従事。

・Twitter:@honesty_snow

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